干细胞治疗是目前临床治疗中最复杂、最先进的疗法之一,在很多传统手段无法攻克的疾病面前,干细胞疗法让人们看到了希望。近年来,全球范围内干细胞治疗技术和产业化快速发展,各国家密集发布支持性政策,干细胞产业即将翻开新的篇章。


首先,我们来看看什么是干细胞?

干细胞是人体的原料,能够分化为人体所有具有特定功能的细胞。在体内或者实验室适当条件下,干细胞可以分裂成为更多的子细胞。这些子细胞要么变成新的干细胞,要么变成具有特定功能的特化细胞,如血细胞、脑细胞心肌或者骨骼等等。也就是说,干细胞具有生成新细胞类型的天然能力。

研究发现,干细胞有多种来源。按照人体不同发育阶段来分,可分为:

1、胚胎干细胞 – 这是唯一存在争议的干细胞类型。胚胎干细胞在胚胎发育阶段由胚泡产生。它们能够成为人体内部的任意细胞类型。

2、围产期干细胞 – 这些细胞在出生前和出生后的一段时间里立即生成。这类细胞的收集不会影响胚胎或者新生儿的发育,所以它们是无争议的。

3、成体干细胞 – 它们是在有生命的成年人体内中发现的无争议的细胞。每个人都在它们的骨髓,脂肪(脂肪组织)和很多其他地方都存在干细胞。

4、诱导性多功能干细胞 – 它们在2006年被发现。它们是无争议的,因为它们是在实验室基因重组的成体细胞。像胚胎干细胞一样,它们能变成身体内的任意细胞。

5、癌症干细胞 – 它们是生物科技和制药公司正在研究的一种干细胞类型,因为它们在促进肿瘤的形成中发挥了重要作用。研究癌症干细胞的公司想要了解干细胞如何管理和预防癌症。


干细胞在医学中如何应用?

如今,大多数提供干细胞治疗的医疗诊所都使用来自脂肪组织或者骨髓的间充质干细胞。间充质干细胞是一类多功能干细胞,在骨科修复、疼痛治疗、关节炎、哮喘等应用领域被探索。间充质干细胞能对人体内的其他细胞产生影响,这种现象被称为“旁分泌”。

虽然无论何时进行细胞疗法都有风险存在,但是大量的科学证据表明,当正确管理和监督时,间充质干细胞被可以很安全地用于患者。当干细胞是多功能干细胞时,又多了一层安全保障(分化能力有限)。对干细胞来说,自我衍生(“自体”)比从其他人获得(“异体”)更安全。

另一种在医学中被广泛应用的干细胞类型是造血干细胞。造血干细胞移植作为病人接受放疗和化疗之后免疫系统的重塑方法已经被应用了几十年了。

当我们受伤或是生病时, 我们体内的细胞同时也会受伤甚至死亡。此时, 干细胞会被活化。干细胞的工作就是要修补受损的身体组织并且更新例行性死亡的其他细胞。如此我们的干细胞才得以使我们保持健康并且防止早发性老化。


干细胞是否已经用于疾病治疗?

干细胞治疗疾病极具潜力,这已经是不争的事实。那么,干细胞是否已经用于疾病的临床治疗?这也是人们最关心的问题。

事实上,一些干细胞已经在临床中获批使用,例如利用造血干细胞移植治疗白血病等恶性血液疾病。除了造血干细胞移植,目前全球范围内已经有多款干细胞药物上市,针对的疾病有急性心梗、赫尔勒综合征、复杂性克隆氏病并发肛瘘、血栓闭塞性动脉炎、移植物抗宿主病等多种疾病。

随着临床研究不断获得突破,相信未来会有更多干细胞药物上市,会有更多患者获益。